NEWSTICKER

Wolverhampton Siap Beri Kejutan untuk Manchester United

30 December 2022 23:00

Raksasa Inggris, Manchester United bakal melakoni laga tandang ke markas Wolverhampton Wanderers di Molineux Stadium pada pekan ke-18 Liga Primer Inggris, Sabtu (31/12/2022) Malam. Raihan tiga poin penting untuk kedua tim dimana Wolves berupaya terhindar dari jurang degradasi sementara The Red Devils berusaha untuk menjaga asa demi persaingan gelar juara EPL.

Di kubu tim tamu, Manchester Merah telah melalui pertandingan liga pertamanya pasca Piala Dunia 2022 dengan gemilang. Tim besutan Erik Ten Hag baru saja membungkam Nottingham Forest di Old Trafford tiga gol tanpa balas. Ini menjadi kemenangan kedua beruntun Setan Merah di Liga Primer Inggris. Setelah mengalahkan Fulham sebelum jeda Piala Dunia 2022 dan ini menjadi 4 kemenangan beruntun Manchester Merah di semua ajang.

 Salah satu pemain yang mendapat sorotan atas tren positif itu adalah Striker United, Marcus Rashford. Bomber 23 tahun itu sukses mencetak 2 gol dan 1 assist di 2 laga terakhir MU. Bersama Timnas Inggris, Rashford juga bermain bagus di Piala Dunia 2022 dengan raihan tiga gol. Berkat torehan itu Rashford pun bakal didapuk kembali menjadi andalan united di laga ini dan berharap performa apiknya kembali terulang untuk membantu united meraih kemenangan lagi. 

Sayang, menuju laga ini MU belum bisa diperkuat Lisandro Martinez. Sang pemain masih menikmati liburnya usai membantu Timnas Argentina menjuarai Piala Dunia 2022. Meski saat ini berada di papan bawah, Wolves bisa menjadi lawan yang merepotkan bagi Manchester Merah.


Sementara itu di kubu tuan rumah, Wolves bersama pelatih anyar Julen Lopetegui berhasil menang dramatis 2-1 atas Everton. Sempat tertinggal di menit 7, Wolverhampton berbalik menang lewat gol-gol Daniel Podence menit 22 dan Rayan Ait-Nouri menit 90+4. Tentu kemenangan di kandang Everton jadi angin segar bagi skuat Wolves yang sebelum laga masih terpuruk di posisi juru kunci klasemen Liga Inggris. 

Kemenangan itu menjadi akhir dari rentetan 5 laga beruntun tak pernah menang bagi Wolves di EPL. Bahkan kemenangan tersebut hanyalah satu dari 3 kemenangan Wolverhampton sepanjang musim. Ini awalan yang baik untuk membuka Era Julen Lopetegui bersama sang juru taktik asal Spanyol, Wolves tercatat meraih 2 kemenangan beruntun di semua kompetisi. Sebelum Wolves menang atas Everton, Wolves menyingkirkan Gillingham di Piala Liga Inggris. 

Menuju laga ini, Lopetegui bakal kehilangan tiga pemain andalannya seperti Chiquinho, Pedro Neto dan Sasa Kalajdzic karena dibekap cedera sedangkan striker anyar, Matheus Cunha juga belum bisa bermain karena transfernya dari Atletico Madrid efektif berlaku mulai 1 januari 2023. Lopetegui wajib waspada meski Wolves sempat menang di pertemuan terakhir keduanya. Namun Wolves punya catatan negatif saat main kandang dengan menorehkan tiga kekalahan beruntun.